Generation after generation, visual artist have strived to reveal, more or less explicitly, the nature of reality. A proverbial intuition and a relationship that I would dare to classify as a magical use of materials, amongst other virtues, has had as a consequence a constant advancement towards this goal throughout the centuries. I refer here to the reality of an essence that makes everything possible, which unveils itself before our senses and acquires its own existence. An essence, which we believe nowadays comprises of material, energy and information alike, at least in our universe that involves and includes us at every level, and would not appear wise to deny. Nor is it reasonable to deny the fact that the progress realized by visual artists has been interspersed constantly by surprises and novelties, including traditional circles that were not directly related to artistic practices.

One of the first impressions before the exhibition of the Spanish artist, Olga Andrino hosted at the Cervantes Institute is the transmission of a potent visual energy. Our perception immediately responds to the chromatic proposal that comes from the surface. However, in continuation our attention is powerfully drawn to the repetitious crowds of people that unfold before our eyes. It seems that the principal theme, the multitudes, are represented through the fusion of painting and sculptural techniques as well as the occasional photograph, which unites all the materials without, however a trace of digital technology. Speaking plainly, that in itself, is a valiant declaration of principles before contemporary art practice. On the other hand, we are captivated by the strength of associations that we are able to create in our minds no sooner than listen to the term or visualize the representation of the crowds. From my memories emerge images of the city and ordinary human beings, individualism and the national state, peace and violence, privacy and public domain, lies and the truth, of crime and the history of law and order. Of the wheels of Power, democracy and dictators- hip, identities and nationalism, the loved and loveless, poor and proud, flatterers and the flattered...etc. There are also those out there who do not understand neither the solitude nor those who enjoy it, those who enjoy art and those who do not understand it and sadly, reject it, and consequently frequently and forcefully reject us.

Whenever I contemplate her works in more detail and reflect upon what I see, it comforts me to remember and validate once again that, a piece of art is above all, at least in some people’s view, a visual energy and, in the last extreme, vibrating color and light. Incidentally and putting it more succinctly, good painting meets such requirements beautifully. Furthermo- re, in all cultures exist an intimate association between illumination and divinity, between light and creation, being understood in the latter case in all its possible expressions. Light that impulses life, nourishes the spirit, contains all the secrets of the universe and consequently inspires science, religion and naturally art and her intermittent satellite, which is none other than beauty. Moreover, in the case of Olga Andrino, in her particular search for time lost, beauty and solitude have united through a constant crisscros- sing of pathways in our present age: the crowds. Therefore, I ask myself if I am before an artist whose work finds inspiration in another reoccurring paradox in the contemporary world. Amongst other things, the crowds have continued being, for two hundred years an ideal place to encounter solitude if you so desire it and love artistic practice, especially if you are, by nature an individualist. To be therefore encapsulated within signifies for a sensitive conscious, solitude within a group of individuals, habitually centered on their egotistical interests, and within an instant transported to the desired field of intense creativity. An idea of the crowds as a catalyst for the creative will that puts hands to work in order to overcome the disorder, the contingency and attraction for the ordinary, while simultaneously, reinforcing within the desire for the exceptional and fragile. The desire to feel and put intentions in order that exists after the events that occur on the exterior, whether they be political, social, economical, artistic etc.... At the same time, there arises in the artist’s mind the need to produce beauty as representation while resonating the complex order that underlines that which we call nature.

For some time, crowds have been a reoccurring theme in Art. Without doubt, references exist in literature, cinema as well as the visual arts. Speaking only of Spain, Antonio Saura and Juan Genoves come to mind. However, nowadays there exist even more of an obvious reason to explain why this is so: our world is saturated by every type of information as more than ever, mankind is condemned to experience accumulations and repetitions of every kind. Behind all this, our mind effortlessly perceives groups of people, with their strange existential void and perdition that apparently leads to nowhere. Abstract crowds that our senses place beyond any such political and activist context, beyond propaganda, even beyond any affirmation or generic denial. In this sense, Olga Andrino’s works, if we could term them static images occasionally approaches photojournalism in its relation to temporal space, provokes a mental bloke or even more accurately, a dilemma. Shall we be carried away by the powerful current of superficial events that act like a giant magnet or dare to plunge into the pool of passion for people and things? That the art each civilization creates does not lie about the most essential aspects of individual life from which it is comprised is a given fact. To elucidate upon this further with some significant examples, there was the point of view of the classical Greeks, with their iridescent evolution of individual identity and highly competitive ego, and likewise Islam’s creative perspective of a perfect master plan that evokes an earthly paradise going far beyond an egocentric position. The refinement of the individual conscious in a world full of distractions proposed by Buddhism is not far from this truth either and without doubt, we could find many other examples.

The art works we can contemplate under the title in lingua franca “Crowds” also suggest a mental (and spiritual) journey through the territory of the artist’s craft. Accompanied by her devotion towards an arduous, direct contact with physical material which is vital in order to consider the work of her own making and not exclusively through a cold ready made ensemble, Olga Andrino manages to convey, in the first person the joy of experiencing how our lives lean out, whether we know it or not, towards the artistic creation of the times we live in. A journey, from the artist point of view, that departs from an extraordinarily simple premise: a never ending curiosity for its surroundings, especially for the social accident we have agreed to generically call crowds and passion for pictorial and sculptural practice, in this case being both intrinsically linked, as tends to be the case, with all the artists that freely move from painting to sculpture and vice versa. Much less straightforward, is her pictorial vision which is extremely subjective while being, at the same time didactic, whose experience with lines, volume, chiaroscuro, the perception of space and color obsessively transcribes the accumulated impressions of visual language, which strangely becomes objective; and as if, almost without thinking, something enters our hearts which will always remain. It seems magical, but was not the great genius Isaac Newton an alchemist as well as a physicist, mathematician, theologian and philosopher? On another plain, weren’t Raymond Roussel and Alfred Jarry’s texts, satiated with verbal enchantment, responsible for Marcel Duchamp powerful imagination? The fact is that magic does not need a direct relationship with so called reality and therefore liberates us from many of its ties. There also lies the magic of J.M.W. Turner ‘s visionary art, another alchemist, but in this case in painting. Olga Andrino’s complex visual poetry works with passion and precision on the essence of her changing environment, her journeys, gathering information and represen- ting a substantial fragment of the sublime contemporary nature that lies in such surroundings. The result is a pursuit for the emotive power of the old masterpieces, which is fused with a contemporary formula. These are stylistically hybrid art works that sometimes propose very personal approximations to emotional abstraction and its way of understanding art. On other occasions the symbolism that lies behind the monochrome and its mystic aura interacts amazingly with reliefs that present reminiscences of anonymous figures whose genealogy is as recent as it is remote. Evanes- cent architecture timidly emerges from ghostly atmospheres, reinforcing the timeless and magical character of the space where they exist. Autobio- graphical iconography that, apart from being a regular theme in figurative art for over one and a half centuries, paradoxically reinforces the cryptic character of the oeuvre. Not least, the sophisticated theatrical chromatic structure of the Spanish Baroque, which Mark Rothko came to call color performance. The eternal geometrical repertoire and Body Art; the contem- plation of the Mediterranean landscape and the scenes of our present age frozen in time by the eye that looks at everything through a photographic camera. Newspapers as a sculptural medium and wrinkled surfaces far from pure shapes, but which leave no doubt regarding the status of alienation that these figures transmit. Queues of anonymous beings located in what appears to be typical urban places but surreal in regards to their presence there. A fine conceptual irony and literature. On the whole, I perceive an aura of melancholy, isolation and an evocative surprise in all of this. I observe travelling souls walking in the human existence of purgatory and whose ultimate mission is to wake us up from the collective dream we are all immersed in. Olga Andrino effectively stages many of human beings’ basic emotions. This only leaves the art lover to create his or her own roadmap in order to enter all these possibilities.

 

 

Christian Dominguez.

Curator

 

 

 

 

Generación tras generación, los artistas visuales se esfuerzan por desvelar de manera más o menos explícita la naturaleza de la realidad. Una proverbial intuición y una relación que me atrevería a calificar de mágica con los materiales utilizados, entre otras virtudes, ha tenido a lo largo  de los siglos como consecuencia un constante avance en este empeño. Y me refiero aquí con realidad  a una esencia que hace posible todo lo que se despliega  ante nuestros sentidos y adquiere existencia propia. Una  esencia, que creemos hoy se compone  indistintamente de materia, energia e información -al menos en nuestro universo-, que nos involucra e incluye a todos los niveles, y de la cual no parece sensato escapar. Como tampoco es razonable escapar al hecho de que la progresión realizada  por los artistas visuales ha estado salpicada constantemente de novedades y sorpresas, procedentes también de ámbitos tradicionalmente no relacionados de manera directa  con la práctica artística.

Una primera impresión ante la exposición de la artista española Olga Andrino que presenta el Instituto Cervantes nos transmite una poderosa energía visual. Nuestra percepción responde de inmediato a la propuesta cromática que viene desde el exterior. Pero a continuación, nos llama fuertemente la atención las repetidas agrupaciones de personas que se despliegan ante nuestros ojos. Resulta que el tema principal, las multitudes,  está representado mediante las técnicas fusionadas de pintura y escultura, además de ocasionalmente fotografía, agregándose todo tipo de materiales. Pero ningún rastro de técnicas digitales. Simplemente mencionar aquí que esto, por si mismo, es toda una valiente declaración de principios ante la práctica artística contemporánea. Por otro lado, nos atrapan con fuerza las asociaciones  que somos capaces de crear en nuestra mente nada más  escuchar el término o visualizar la representación  de una multitud. En mi memoria emergen imágenes  de la ciudad y el ser humano corriente, del individualismo y el estado-nación, de la paz y la violencia, de lo privado y lo público, de la mentira y la verdad, del crimen y de la historia de las reivindicaciones. De producción de poder, democracias y dictaduras, identidades y nacionalismos, amados y carentes de amor, pobres y orgullosos, aduladores y adulados, etc. Y también están ahí los que no entienden las soledad y los que disfrutan con ella, los que gustan del arte y los que no lo entienden y lamentablemente lo rechazan, y de paso nos rechazan con frecuencia y contundencia a nosotros.

En cuanto observo con mas detenimiento las obras y reflexiono acerca de lo que veo me reconforta recordar y comprobar una vez mas que una obra de arte, al menos al modo de ver de algunos, es ante todo energia visual y, en ultimo extremo, color y luz que vibra. Dicho sea de paso y de manera sucinta, la buena pintura cumple con tales requisitos de maravilla. Y es que en todas las culturas existe una intima asociacion entre iluminacion y divinidad, entre luz y creacion, entendida esta ultima en todas sus acepcio- nes posibles. Luz que propulsa la vida, alimenta el espiritu, contiene los secretos del universo y consecuentemente inspira a la ciencia, la religion y, por supuesto, el arte y su satelite intermitente, que no es otro que la belleza. Y en el caso de Olga Andrino, en su particular busqueda del tiempo perdido, belleza y soledad se han ubicado en una asidua encrucijada de caminos de nuestro epoca: la multitud. Y me pregunto a continuacion si estoy ante una artista cuya obra encuentra inspiracion en otra de las paradojas recurrentes en el mundo contemporaneo. Entre otras cosas, la multitud lleva casi 200 anos siendo un lugar perfecto para encontrar la soledad si gustas de esta y amas la practica artistica, especialmente si eres de naturaleza individualista. Estar dentro de ella conlleva para una concien- cia sensible un aislamiento dentro del grupo de individuos, habitualmente centrados en sus intereses egoistas, y una deportacion fulminante al deseado campo de concentracion de la creatividad. Una idea de multitud

como catalizador de la voluntad creadora que se pone manos a la obra para superar el desorden, la contingencia y la atraccion por lo corriente, al mismo tiempo que se apuntala dentro de uno mismo el deseo por lo excepcional y lo fragil. El deseo de sentir y ordenar las intenciones que hay tras los hechos que acontecen en la superficie, ya sean estos politicos, sociales, economi- cos, artisticos, etc. Al mismo tiempo, surge en la mente del artista la necesidad de producir belleza como representacion y a la vez resonancia del complejo orden que subyace tras aquello que llamamos naturaleza.

Las aglomeraciones de personas han sido desde unos anos para aca un tema recurrente dentro de la practica artistica. Sin duda existen anteceden- tes en la literatura, el cine y tambien en las artes visuales. Solamente en Espana, se me ocurre mencionar a Antonio Saura y Juan Genoves. Pero hoy existe ademas una razon obvia para que esto sea asi: en nuestro mundo atestado de todo tipo de informacion, mas que nunca los humanos estamos condenados a experimentar acumulaciones y repeticiones de todo tipo. Tras ellas nuestra mente intuye con facilidad grupos de personas, su extrano vacio existencial y un extravio que aparentemente no conduce a ninguna parte. Aglomeraciones abstractas que nuestra sensibilidad situa mas alla de cualquier contenido politico y activista, mas alla de la imagineria revolucio- naria, incluso mas alla de cualquier afirmacion o negacion genericas. Las obras de Olga Andrino, en este sentido, mediante lo que podriamos denominar estatismo pictorico, cercano en ocasiones en cuanto a su dimension espacio-temporal al foto-periodismo, nos provocan un bloqueo mental, o mejor dicho, un dilema. ¿Nos dejamos llevar por la poderosa corriente de los acontecimientos superficiales que actua como un iman gigante o nos atrevemos a saltar dentro del estanque de la pasion por las personas y las cosas? Que el arte que produce cada civilizacion no miente acerca de los aspectos mas esenciales de la vida de los individuos que la componen es un hecho comprobado. Esto es asi, por poner unos ejemplos significativos, tanto desde el punto de vista de los griegos clasicos, con su iridiscente despliegue de la identidad individual y del ego altamente competitivo, como lo es tambien desde la perspectiva de la creatividad islamica y su plan maestro perfecto, que evoca un paraiso terrenal, y esto mucho mas alla del posicionamiento del yo. El refinamiento de la conscien- cia del yo en un mundo lleno de contratiempos propuesto por el budismo tampoco es ajeno a este hecho. Y podriamos sin duda encontrar otros ejemplos.

Las obras que podemos contemplar bajo el titulo confeccionado en lingua franca (o lenguaje vehicular) Crowds nos sugieren tambien un viaje mental (y espiritual) por el territorio del oficio del artista. Acompanada por su devocion hacia el contacto laborioso y directo con la materia fisica y a la vez vital que le es propia, y no exclusivamente mediante un frio ensamblaje de ready mades, Olga Andrino nos contagia la alegria de experimentar en primera persona como nuestras vidas se asoman, sepamoslo o no, a la creacion artistica del tiempo que nos ha tocado vivir. Un viaje que desde el lado de la artista, parte de premisas extraordinariamente simples: una inagotable curiosidad por el entorno, en especial por un accidente social que hemos convenido en denominar genericamente multitud, y pasion por la practica pictorica y escultorica, en este caso intrinsecamente ligadas estas dos, como suele ocurrir con todos los pintores que se mueven con soltura en el territorio de la escultura y viceversa. Mucho menos simple es su mirada pictorica, extremadamente subjetiva a la vez que educada, cuya experiencia con la linea, el volumen, el claroscuro, la percepcion del espacio y el color va transcribiendo obsesivamente las impresiones acumuladas al lenguaje pictorico, el cual en cierta medida nos resulta aqui extranamente objetivo; y es asi que casi sin pensarlo se nos mete en el corazon algo que perdurara. Parece magia, ¿pero acaso no fue el genial Isaac Newton alquimista ademas de fisico, matematico, teologo y filosofo? En otro orden de cosas, tambien fueron los textos de Raymond Roussel y Alfred Jarry, atiborrados de magia verbal, quienes activaron la poderosa imaginacion de Marcel Duchamp. Y es que la magia no necesita de una relacion directa con lo que llamamos realidad, y consecuentemente nos libera de muchas de sus ataduras. Alli reside tambien la magia del arte del visionario J.M.W. Turner, otro alquimista, pero en este caso de la pintura.

La compleja poetica visual de Olga Andrino trabaja con pasion y precision la esencia de su entorno cambiante, de sus viajes, recabando informacion y representando un sustancial fragmento de lo sublime contemporaneo que reside en dicho entorno. Y ahi esta un resultado que busca la potencia emotiva de las obras de los viejos maestros con una formulacion de nuestro tiempo. Obras estilisticamente hibridas que proponen unas veces aproxima- ciones muy personales a la abstraccion emocional y su manera de sentir el arte. En otras al simbolismo que vive tras el monocromo y su aura mistica, interactuando sorprendentemente con relieves, que presentan reminiscen- cias de figuras anonimas cuya genealogia es tan reciente como remota. Arquitecturas evanescentes que emergen timidamente desde atmosferas fantasmagoricas, reforzando el caracter atemporal y magico del espacio en el que existen. Iconografia autobiografica que, ademas de ser un tema habitual desde hace un siglo y medio en el arte figurativo, paradojicamente aqui refuerza el caracter criptico de las obras. No menos la sofisticada teatralidad cromatica y estructural del barroco espanol y lo que Mark Rothko vino a denominar la performatividad del color. Al eterno repertorio geometrico y al body art, a la contemplacion mediterranea del paisaje y a las escenas de nuestro tiempo congeladas en el tiempo por el ojo que todo lo mira tras una camara fotografica. Papeles de periodicos como medio escultorico y superficies arrugadas lejos de las formas puras, pero que no dejan ninguna duda en cuanto al estatus de alienacion que con frecuencia transmiten los personajes representados. Colas de seres anonimos situadas en lugares que se anuncian tipicamente urbanos pero surreales en cuanto a su presencia. Fina ironia conceptual y literatura. En terminos generales percibo un aura de melancolia, aislamiento y una evocadora extraneza en todo esto. Observo almas viajeras que caminan por el purgatorio de la existencia humana y cuya mision ultima es despertarnos del sueno colectivo en el que estamos sumidos. Olga Andrino pone en escena eficazmente muchas de las emociones basicas de los seres humanos. Corresponde al espectador amante del arte confeccionar su propia hoja de ruta ante todas estas posibilidades.

 

Christian Dominguez.

Curator